Pete «El Conde» Rodríguez – Buscando la Salsa – (7)

 

Pete-El Conde-Rodríguez

Pete «El Conde» Rodríguez

(Cortesía del Profesor Fernando Pérez Barrios)
Pete «El Conde» Rodríguez: Puerto Rico es uno de los países caribeños con mayor tradición musical, rica y relevante de valores que durante este último siglo han puesto en alto el arte de crear, interpretar y ejecutar la música.

 

Uno de ellos, orgullo boricua lo fue Pedro Juan Rodríguez Ferrer, nacido en Ponce, el 31 de enero de 1933, y conocido como cantante con el nombre de Pete «El Conde» Rodríguez, adquiriendo el mote por su impecable manera de vestir y con mucha «pinta» en el escenario y en su andar.

Su formación fue muy intuitiva, tocaba la percusión desde niño en el grupo de su Padre, «Conjunto El Gondolero». A los 13 años, con la familia emigró a Nueva York, y de joven cumplió con el servicio militar norteamericano. Al regreso en 1957, comenzó a integrarse a grupos musicales, entre ellos, «Las Jóvenes Estrellas de Cuba», (59 – 61).

Continuó su pasantía por varios grupos hasta llegar a las manos de Johnny Pacheco (1962), donde comenzó su ascenso; hizo un alto y estuvo con el Conjunto Sensación de Ray Roig (64 – 66) con quien grabó 3 éxitos, para luego reintegrarse con la Charanga de Pacheco; con éste formó un binomio exitoso y popular que los conocieron como «La perfecta combinación y Los Compadres», que dio pie al nombre del Álbum «La Combinación perfecta», entre tantos álbumes exitosos que grabaron en la onda «Salsera» de las décadas 60 – 70. A partir del 74 al 80, Pete, dirigió su propia banda, contando siempre con la producción discográfica de Johnny Pacheco.

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En los años 80

Se radicó en su Isla natal, con su banda hasta el final de la década cuando vuelve a Nueva York; en los subsiguientes años participa esporádicamente con Eddie Palmieri y Tito Puente, con Larry Harlow y Richie Ray – Bobby Cruz. La carrera artística de Pete «El Conde» Rodríguez, de más de 40 años estuvo llena de éxitos al considerársele uno de los mejores vocalistas de la Salsa, y asimilando el son cubano supo darle un ritmo contagioso y rumbero, por el que le llamaron » el más cubano de los soneros boricuas».

 

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La amplia discografía de «El Conde«.

Es muestra de lo versátil que fue en la proyección e interpretación de la Salsa. Con Johnny Pacheco y la Fania All Stars, grabó 14 producciones, y como solista realizó 8 discos con su propia agrupación, y uno de boleros producido por Papo Lucca. En 1976 fue galardonado con un Grammy Latino. Entre tantas estrellas vocales que pasaron por la Fania, Pete «El Conde» Rodríguez, estuvo a la altura de cada uno de ellos.

Durante bastante tiempo, el Conde había tenido problemas de salud relacionados con su corazón, sin embargo, se mostró reacio a someterse a una cirugía de corazón abierto. Lamentablemente, Pete «El Conde» Rodríguez falleció el sábado 2 de diciembre de 2000 debido a un ataque al corazón. Sus restos fueron trasladados a su lugar de origen, Puerto Rico. Le sobreviven su esposa Francis, sus dos hijos Cita y Pedro Emilio, y sus nietos.

 

Discografía

Con Johnny Pacheco

  • 1963: Suavito
  • 1964: Cañonazo
  • 1965: Pacheco at NY World Fair
  • 1966: By Popular Demand
  • 1967: Sabor Típico
  • 1968: Volando Bajito
  • 1970: La Perfecta Combinación
  • 1971: Los Compadres
  • 1973: Tres de Café y Dos de Azúcar
  • 1978: Recordando el Ayer
  • 1980: Champ
  • 1983: De Nuevo los Compadres
  • 1985: Jicamo
  • 1987: Salsobita
  • 1989: Celebración
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Solista

  • 1974: El Conde
  • 1976: Este negro si es sabroso
  • 1978: A Touch of Class
  • 1979: Soy la Ley
  • 1982: Fiesta con el Conde
  • 1990: El Rey
  • 1993: Generaciones
  • 1996: Pete y Papo

 

 

Lo recordamos con el bolero ¨Convergencia¨ de la pluma del cubano Marcelino Guerra. A disfrutarlo.
Fernando Pérez Barrios
(Cortesía del Profesor Fernando Pérez Barrios)

 

 

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